Historik

Garissa är en by som ligger drygt 30 mil öster om Nairobi, i Kenya. Här lever ett nomadfolk vars vardag präglas av extrem hetta, fattigdom och svält.
Religion och gamla traditioner genomsyrar samhället där flickor och kvinnor står allra lägst i rang. Könsstympning, tvångsgifte och kvinnovåld är vanligt.


Till Garissa kom Monica och Carl-Axel Ekman för första gången 1989. Han läkare, hon tandläkare; båda utsända av Rotary Läkarbank i Sverige. Deras upplevelser av flickors och kvinnors extremt svåra situation och stora utsatthet fick dem att börja arbeta för att förändra situationen. Under nästan 20 års tid tillbringade de minst tre månader varje år i Garissa. Däremellan var de i Sverige för att samla in pengar för att bland annat bygga ett barnhem för föräldralösa flickor och en
skola för flickor i regionen. 

 

Paret Ekmans ideella arbete har inneburit en förbättrad hälso- och sjukvård i hela regionen. Idag driver Monica och Carl-Axel Ekmans Insamlingsstiftelse, tillsammans med de lokala organisationerna Womankind och SIMAHO, ett flickhem där 117 föräldralösa flickor får en trygg fristad. Man driver också en flickskola med cirka 400 elever samt en förlossningsklinik där kvinnor får hjälp vid förlossningen och där jordemödrar får utbildning. En mycket viktig del av stiftelsens arbete är att bekämpa den grymma sedvänjan med kvinnlig könsstympning, genom utbildning och informationsspridning.
2008 belönades Carl-Axel Ekman för sin stora insats med utmärkelsen Svensk Hjälte.